寄生虫是什么?

蠕虫是一种类似蠕虫的寄生虫,它靠捕食活的宿主来获得营养和保护而生存,有时会导致宿主生病。有各种各样不同的蠕虫,从非常大的到微观的。

  • “Helminth”是一个通用术语,意思是蠕虫。
  • 所有的蠕虫都是无脊椎动物,身体又长又平又圆。
  • 有许多不同种类的蠕虫,长度从不到一毫米到超过一米。
  • 蠕虫会感染一系列宿主,包括人类。
  • 它们在宿主体内的作用也各不相同,导致范围广泛的疾病,从轻微到潜在的致命。
  • 在发展中国家,蠕虫是导致发病率的主要原因之一,受影响的人口超过20亿。那几乎是世界人口的三分之一!
  • 感染可导致发育中的幼童身体、营养和认知障碍。
  • 寄生虫疾病的全球负担超过了诸如疟疾肺结核

为什么要研究蠕虫的遗传学?

  • 秀丽隐杆线虫一种有大约1000个细胞的蛔虫(或线虫)是第一个拥有自身细胞的动物基因组测序。
  • 虽然秀丽隐杆线虫是一个非常简单的有机体,测序它的基因组为全面研究它的发展和行为铺平了道路。
  • 人们希望,对其他蠕虫基因组的更多了解可以为它们的生物学提供有用的见解。
  • 了解它们的功能和致病机制有望为治疗这些感染找到更有效的新方法。

下面是一些最具特色的蠕虫的介绍。它们是根据它们的一般形状和它们在感染期间容易感染和居住的宿主部位来分组的。

蛔虫

他们是什么?

  • 蛔虫,又称线虫,是一种细长的蠕虫,可以在人的肠道内生存、进食和繁殖。
  • 这种蠕虫可以在以下情况下进入宿主体内:
    • 宿主吃含有蠕虫的食物或饮水
    • 蠕虫直接穿透宿主的皮肤
    • 携带蠕虫的昆虫,如蚊子,叮咬宿主。
  • 蛔虫的长度范围从不到一毫米到一米不等。
  • 蛔虫感染更经常发生在温暖的热带气候下贫穷的农村社区。
  • 蛔虫感染通常不会引起明显的症状,除非蛔虫大量出现。
  • 这种疾病可能是由生活在肠道、血液、淋巴或组织。
  • 肠道蠕虫是最常见的,可以通过在显微镜下观察粪便样本中的蠕虫或虫卵来诊断。
  • 蛔虫感染可以通过药物成功治疗,可以是一个疗程的片剂,也可以是一种溶解在水中的粉末,供婴儿使用。这种药物通常通过干扰蠕虫的运动或新陈代谢而起作用。
  • 有数千种不同的蛔虫,其中一些可以感染人类。

巨大的蛔虫

  • 巨型蛔虫非常长(通常超过30厘米长),直径从2毫米到6毫米不等。
  • 蛔虫是一种巨大的蛔虫,可以感染人类,可以长到35厘米长。
  • 它们的卵通过粪便进入土壤,并通过受污染的食物或饮料传染给人类。卵在肠道孵化,然后迁移到肺部。然后,它们被从肺里咳出来,进入嘴里,然后吞咽下去。它们先到达胃部,然后进入它们生活的肠道。
  • 蛔虫在世界的热带和亚热带地区,特别是卫生条件差的地区最为普遍。
  • 大约85%的感染者蛔虫不表现出任何症状,特别是当体内蠕虫数量很低的时候。
  • 如果体内有大量蠕虫,宿主可能会出现呕吐、气短、腹部肿胀或肠道阻塞。

一盘蛔虫。许多能长到30厘米长。图片来源:Philip Cooper教授,英国利物浦热带医学院

鞭虫

  • 鞭虫之所以被称为鞭虫,是因为它们独特的鞭状形状,有细长的前端和较粗的尾巴。
  • 鞭虫trichiura是人类鞭虫。
  • 鞭虫最长可达5至8厘米。
  • 就像一个巨大的蛔虫,鞭虫trichiura虫卵通过粪便进入土壤,并通过受污染的食物或饮料传染给人类。它们在小肠内孵化和发育,成年后进入大肠。
  • 据估计,世界上有6 -8亿人感染了鞭虫。
  • 鞭虫生活在温暖潮湿的气候中,尤其是在亚洲。
  • 了解鞭虫的生物学特性,为溃疡性结肠炎和克罗恩病等炎症性疾病的治疗发展提供了希望。
    • 溃疡性结肠炎和克罗恩病等疾病是由人体自身免疫系统攻击肠道部位引起的。
    • 这些疾病在发展中国家很少见,因为发展中国家鞭虫感染很常见。科学家认为,这可能是因为蠕虫帮助控制免疫反应,阻止免疫系统攻击肠道内壁。

人类鞭虫,鞭虫。图片来源:AJ Cann via Flickr CC BY-SA

钩虫

  • 钩虫呈灰白色或粉红色。它们的名字来自于头部的形状,头部相对于身体的其他部位略微弯曲,就像一个钩子。
  • Ancyclostoma duodenale有很发达的嘴和两对牙齿,而Necator也它们有一对切割板,而不是牙齿,帮助它们附着在肠壁上。
  • 人们感染钩虫最常见的方式是通过皮肤直接接触被污染的土壤,通常是赤脚行走。
  • 被感染后,人们会在蠕虫穿透皮肤的地方出现瘙痒的皮疹。
  • 钩虫比巨型蛔虫小得多,所以造成的组织损伤和阻塞更少。
  • 严重感染时,钩虫会引起腹痛、腹泻、疲劳和体重减轻。钩虫是一种吸血虫,在某些情况下会导致失血过多而导致贫血(缺铁)。
  • 钩虫对肠道造成的损害会降低肠道从食物中正确吸收营养的能力,导致蛋白质缺乏和营养不良。这在儿童和孕妇中尤为明显。
  • 钩虫感染影响着全球5亿多人,是热带和亚热带发展中国家孕产妇和儿童疾病的主要原因。

十二指肠钩虫的头部,十二指肠钩虫。图片来源:丹尼尔和安妮塔·桑德斯,来自Flickr CC by nc - sa 2.0

丝虫

  • 类似线的丝状蛔虫的例子有班氏丝虫盘尾属肠扭结。
  • 班氏丝虫:
    • 是通过蚊虫叮咬传播的,影响超过1.2亿人,主要分布在非洲、南美洲和亚洲。
    • 生活在淋巴结里。它是淋巴丝虫病的主要病因,淋巴丝虫病是一种疼痛和严重破坏外观的疾病,可导致四肢和生殖器肿胀和液体潴留。
  • 盘尾属肠扭结:
    • 是由黑色的咬痕传播的吗Simulium它感染了全世界1800多万人,其中大多数病例发生在非洲。
    • 生活在皮肤的脂肪层,导致盘尾丝虫病。它通常被称为河盲症,因为Simulium苍蝇在湍急的水流中迅速繁殖,例如小溪和河流。如果这种蠕虫到达眼睛,就会导致失明。
  • 科学家们目前正在对丝虫的全基因组进行测序,以了解更多关于它们的信息遗传学以及它们在宿主体内的功能。

绦虫

他们是什么?

  • 绦虫是一种扁平的带状蠕虫,生活在宿主的肠道中。它们的学名是cestodes。
  • 人类可以通过食用受污染的生猪肉、牛肉或鱼,或食用受感染动物粪便污染的食物而感染绦虫。
  • 绦虫在发展中国家最常见,在英国很少见。
  • 绦虫的生命周期至少涉及两个宿主,成虫生活在一个宿主中(例如,一个人),而幼虫生活在另一个宿主中(例如,一只猪)。
  • 感染成年绦虫很少会导致严重症状,因此人们通常不会知道自己被感染了,直到他们看到自己粪便中的绦虫片段。这些片段看起来有点像白色的米粒,含有绦虫卵。
  • 如果绦虫幼虫在宿主的组织内产生囊肿,感染绦虫幼虫是致命的。
  • 不同种类的绦虫会导致不同的人类症状。
    • 例如,鱼绦虫会吸收维生素B12,导致宿主体内缺乏维生素B12。缺乏维生素B12会导致口腔溃疡、抑郁和皮肤出现淡黄色。

一种成年的saginata绦虫。图片来源:疾病控制和预防中心

侥幸

他们是什么?

  • 吸虫,更常被称为吸虫,是扁平的椭圆形或叶形蠕虫,长度从几毫米到7或8厘米不等。
  • 感染在亚洲、非洲、南美和中东最常见。
  • 吸虫可分为两类-组织吸虫和血液吸虫。

组织侥幸

  • 这些吸虫会感染胆管、肝脏或其他组织。
  • 中国肝吸虫就是一个例子,Clonorchis sinensis:
    • 这种吸虫生活在人类的胆管中,被认为以那里的上皮细胞为食。
    • 症状包括腹痛、体重减轻和黄疸。
    • 这些症状是由胆管(将胆汁从肝脏输送到肠道的管道)的肿胀或堵塞引起的。

中国肝吸虫。形象来源:惠康形象公司

血吸虫

  • 所有的吸血虫都属于这个属裂体吸虫属
  • 顾名思义,在其生命周期的某些阶段,血吸虫寄生在宿主的血液中。
  • 裂体吸虫属寄生虫引起血吸虫病(也称为裂体血吸虫病),这是一种热带疾病,影响着全世界约2.4亿人。
  • 生活在亚热带和热带地区的人可能会感染裂体吸虫属在被血吸虫幼虫污染的淡水中玩耍或洗澡时。幼虫直接钻到皮肤里。
  • 感染症状是人体免疫系统对寄生虫卵做出反应的结果:
    • 一般来说,类似流感的症状很常见,包括高烧和肌肉疼痛。症状还包括皮疹、咳嗽和腹痛。
    • 在更多的慢性感染中,炎症发生在体内卵子滞留的部位,如膀胱、肠道、肺、肝脏,甚至大脑。如果不及时治疗,会对这些器官造成长期损害。

雄性和雌性血吸虫。可以看到雌鱼躺在雄鱼表面的凹槽内(染成粉红色)。图片来源:在上面

最后更新于2015-11-17